Pred spustením Trumpovej kampane Steve Bannon bojoval s horkým súdnym sporom s nosovým sprejom

Kirk Irwin / Getty Images

Keď Charles Fust zistil, že bol vybraný vydavateľ Breitbart Steve Bannonviesť prezidentskú kampaňrepublikánskeho nominanta Donalda Trumpa, jeho bezprostredná odpoveď bola: To si zo mňa robíte srandu.



Chemik a podnikateľ nebol prekvapený kvôli histórii Bannona ako vydavateľa krajne pravicových provokácií alebo času stráveného v Goldman Sachs, investičnej banke Trump a jeho spojencoch, ktorí radi nenávidia. Namiesto toho bol šokovaný kvôli úlohe, ktorú zohral Bannon pri roztrhaní spoločnosti, ktorú vybudoval od základov.

Spolu so spoločníkmi Andym Badolatom a Davidom Ottom vstúpil Steve Bannon do Fustovho života a sľúbil, že jeho podnik dostane do veľkých líg. Bannonov rodokmeň - bývalý bankár Goldman a absolvent Harvard Business School - a Ottov právny rozhľad pomohli Fustovi presvedčiť, že jeho malá firma je pripravená vzlietnuť, ak sa do toho zapoja správni ľudia. O peniaze sa postará Badolatoova investičná spoločnosť Sargon Capital.



Ale pustiť ich do podnikania by sa ukázalo ako Fustovo nešťastie a dnes 73-ročný dôchodca ľutuje, že dôveruje mužovi, ktorý teraz vedie republikánsku prezidentskú kampaň. Spojil sa s Ottom a Bannonom, pretože mali povesť, ktorá dodávala ich návrhom dôveryhodnosť, povedal Fust pre estilltravel News.



Dnes je Badolato známejší ako producent dokumentov akoNeporazenýaOkres korupcie. Je tiež prispievateľom Breitbartu - poznáte ho podľa hitov ako „ Výdavky 612 miliárd dolárov, ale bez Vianoc vo vianočnom období . ' Na žiadosti o vyjadrenie nereagoval.

Badolato mal dokonca tento krátky volebný cyklus, keďStrážcaoznámil, že Steve Bannon sa zaregistroval na hlasovanie na Floride ako a má bydlisko v dome vo vlastníctve Badolata , potom, čo bola jeho predchádzajúca registrovaná adresa odhalená, že je opustený domov.

V roku 2002 však Badolato viedol Sargon Capital a chystal sa prvýkrát stretnúť s Charlesom Fustom.

Krátke medové týždne

Rick Schwartz / Flickr / Via flic.kr



Keď sa Badolato prvýkrát predstavil Fustovi na jar v roku 2002, Fust hovorí, že bol očarujúcim jednotlivcom s elegantným vzhľadom a príbehmi o minulých podnikateľských úspechoch, ktoré nás nalákali dovnútra.

Fust strávil roky prácou na SinoFresh, ktorý vyrobil nosový sprej na liečbu zápalu vedľajších nosových dutín a ktorého predaj sa pomaly začal rozbiehať. Badolatoov postoj bol jednoduchý: Ak ho Fust a jeho spolupracovníkov priviedli do spoločnosti, mohli by profesionalizovať jej činnosť, získať peniaze a posunúť ju na ďalšiu úroveň. Fust hovorí, že ochotne súhlasil - rozhodnutie, o ktorom si teraz myslí, že ho stálo spoločnosť.

Boli sme nováčikovia, povedal pre estilltravel News. Nerobili sme veľa due diligence. '



Súčasťou plánu Sargon Capital bolo vytvorenie novej spoločnosti, ktorá by kúpila aktíva existujúcej spoločnosti a potom sa stala verejnou. SinoFresh sa dostal na akciový trh zlúčením s existujúcou verejnou spoločnosťou E-Book Network so sídlom na Floride, ktorá potom zmenil názov na SinoFresh . Tieto tzv reverzné fúzie sú bežné a umožňujú spoločnostiam obchodovať s verejnosťou bez toho, aby prešli finančnými a regulačnými požiadavkami počiatočnej verejnej ponuky.

Bola to príležitosť pestovať niečo, čo získalo určitú trakciu a prijatie, povedal Otto pre estilltravel News.

Dohoda zo septembra 2003, ktorá vzala verejnosť na vedomie SinoFresh, získala nové financovanie pre spoločnosť, ktorú väčšinovo vlastnili starí akcionári SinoFresh, 5,6 milióna dolárov. Steve Bannon a David Otto sa stali členmi predstavenstva dnes už verejného SinoFresh, pričom Otto sa stal jeho tajomníkom.

Badolato, ktorý slúžil ako viceprezident spoločnosti pre financie a ako člen predstavenstva, z týchto rolí odstúpil. Spoločnosť Sargon Capital však zostala zapojená ako konzultanti a inkasovala 8 000 dolárov mesačne, 0,5% tržieb spoločnosti a 0,67% svojich ziskov pred určitými výdavkami. Akcie spoločnosti sa obchodovali za 7 dolárov.

Ale čoskoro potom sa vyvinula veľká roztržka, pričom Badolato a jeho spojenci boli na jednej strane a Fust a jeho priaznivci na strane druhej. Táto roztržka by sa zmenila na viacročnú právnu bitku, ktorá spoločnosť nakoniec položila na kolená.

Bitka začína

Wikimedia Commons / Via commons.wikimedia.org

Krátko po tom, čo sa SinoFresh dostal na verejnosť, sa Badolato začal „zaujímať o spoločnosť, manažment spoločnosti, nedostatok informácií, ktoré dostával, o skutočnosť, že podľa neho manažment nebol obzvlášť schopný,“ vysvetlil neskôr Otto vo vyhlásení.

Okrem toho veril, že po svojej práci, keď spoločnosť vstúpila na verejnosť a zvýšila investície, „mal právo na väčší dohľad, väčšiu angažovanosť, väčšiu zodpovednosť a očakával to,“ uviedol Otto v depozícii.

Fust a jeho strana mali opačný názor: Cítili, že Badolato a jeho spojenci manipulujú spoločnosťou v ich prospech.

Steve Bannon sa obával vzájomných bitiek, povedal Otto pre estilltravel News. Myslím si, že Steve si myslel, že Andy je trochu kovboj a že Fust je rovnako chybný a že by nemali na seba stále ukazovať prstom a fučať, povedal.

Otto, ktorý povedal, že s Bannonom nehovoril roky, verí, že Bannon mal na mysli najlepšie záujmy spoločnosti. Z fiduciárneho hľadiska, z hľadiska objektivity bol v poriadku, je to múdry chlap, povedal.

Osočovanie sa však stupňovalo. V decembri 2003 nechal Fust vypracovať šesťstranovú poznámku, v ktorej sa uvádzalo, čo tvrdil ako nekompetentné a nezákonné správanie Badolata a jeho tímu. V správe, neskôr zahrnutej v súdnych spisoch, sa uvádzalo, že spoločnosť nasmerovali na nákladné financovanie, zriadili sieť prepojených spoločností, ktoré sťažovali získavanie peňazí, sľubovali hotovosť, ktorá sa nikdy nedostavila, a vykonávali nezverejnené platby spoločnosti. finančné zbierky. Dokonca sa tvrdilo, že Badolato predal 3 milióny dolárov za akcie spoločnosti SinoFresh a prepojených spoločností za vyššiu cenu, ako za akú ju samotná spoločnosť predávala.

Takéto činy boli nielen neetické, ale mohli byť aj nezákonné. V každom prípade akcie zmarili a značne spomalili snahy Spoločnosti získať finančné prostriedky a dokončiť program výskumu a vývoja, “uvádza sa v správe.

Fust uviedol, že svoje zistenia predstavil rade, vrátane Otta a Bannona. Zdá sa, že ich berú vážne, povedal Fust. [Bannon] okamžite povedal, že sa o tom musíme porozprávať s Badolatom, povedal Fust pre estilltravel News.

Ale namiesto toho sa samotný zakladateľ stal terčom chradnúceho právneho útoku. V priebehu niekoľkých nasledujúcich dní som voči spoločnosti vzniesol vykonštruované obvinenia a bol som zapojený do federálneho súdneho sporu, povedal.

Predstavenstvo SinoFresh, ktorému Fust predsedal, sa rozhodlo ukončiť obchodovanie so Sargon Capital a zosadilo Bannona a Otta. Ukázalo sa, že neskúmajú určité nevhodné skutky, ktoré sa mohli vyskytnúť v dôsledku činov spoločností Sargon Capital a Andrew Badolato, “uviedlo predstavenstvo spoločnosti. vysvetlenie svojho rozhodnutia ktorá bola zahrnutá v registrácii na akciovom trhu.

Protiútok

Wikimedia Commons / Via upload.wikimedia.org


Vojna začala a bolo načase, aby Bannon a jeho spoločníci strieľali späť. Vo Februrary Bannon, Otto a ďalší podali žalobu, v ktorej obvinili Fusta, jeho manželku a ďalších vedúcich pracovníkov a členov predstavenstva z toho, že použili zdroje spoločnosti na kúpu zásnubného prsteňa pre svoju manželku, z toho, že namiesto spoločnosti zaregistroval zámorské patenty na seba a pokúšajúc sa odstrániť Bannona a Otta ako odplatu za ich pokusy vyšetriť jeho previnenie.

Akcie spoločnosti sa prepadli z 1,60 dolára deň pred podaním žaloby na 78 centov nasledujúci deň.

„Keby to nebolo také tragické, mysleli by ste si, že ste sa pozerali na komédiu Macka Sennetta,“ povedal BannonSarasota Herald-Tribunev tom čase.

Fust a vedúci predstavitelia SinoFresh uviedli, že Bannon a ostatní žalobcovia podali nepodložený kuchynský drez na sťažnosť, „prosbu do učebnice brokovnice“, ktorá predložila „všetky druhy zápalových obvinení, z ktorých niektoré sa týkajú tvrdení, ktoré údajne uvádzajú. ' Bannon, Otto a Badolato obvinili z tankovania ceny akcií spoločnosti prostredníctvom verejných vyhlásení o tejto firme.

V marci poradca SinoFresh označil odstránenie Bannona a Otta za technicky nedostatočné a boli zaradení späť do predstavenstva. V tej dobe sa akcie obchodovali za 1,50 dolára.

V ten budúci august spoločnosť SinoFresh požiadala, aby nezávislá osoba určila, či je žaloba, ktorá bola v mene vlastných akcionárov spoločnosti, v najlepšom záujme spoločnosti. Sudca súhlasil, pretože celé predstavenstvo spoločnosti bolo v prípade buď žalobcom, alebo žalovaným. Expert, profesor práva na Floridskej univerzite menom Stuart Cohn, pokračoval v vypracovaní podrobnej správy o mnohých sporoch v spoločnosti.

Spoločnosť začala trpieť. Potrebovali sme zapojiť národnú kampaň zameranú na budovanie značky, povedal Fust pre estilltravel News. Namiesto financovania našej kampane propagácie značky sme financovali oblek.

Tajomstvo chýbajúcich zásob

Trish Hartmann / flickr / Via flic.kr

Bitka by bola ešte nepríjemnejšia vďaka komplexnému manévru, ktorý viedol k tomu, že za sporných okolností bolo asi 10% akcií spoločnosti-tretí najväčší podiel v spoločnosti SinoFresh, za spoločnosťami Fust a Badolato-prevedených na holdingovú spoločnosť.

Badolato by neskôr vypovedal, že akcie mali ísť Jonathanovi Curshenovi, kostarickému podnikateľovi, ktorý viedol spoločnosť s názvom Red Sea Management. Curshen získal akcie, dosvedčil Badolato ako kompenzáciu za konzultačnú prácu, ktorú vykonal pre SinoFresh. Cohnova správa však uviedla, že Curshen nebol schopný poskytnúť jediný písomný dôkaz, že pracoval so spoločnosťou SinoFresh, a nevedel ani názov holdingovej spoločnosti Crown IV Holdings, na ktorú boli akcie prevedené.

Curshena nebolo možné kontaktovať kvôli pripomienke; v súčasnosti si odpykáva 20-ročný trest vo federálnom väzení po tom, ako bol uznaný vinným z trestného činu nesúvisiaci prípad manipulácie s akciami . Približne od roku 2003 do roku 2008 Curshen prevádzkoval Červené more ako centrum prania špinavých peňazí v Kostarike, uviedlo ministerstvo spravodlivosti vo vyhlásení po jeho odsúdení. Curshenov právnik na žiadosti o pripomienky nereagoval.

Jeden dokument, ktorý Badolato mohol predložiť v súvislosti s korunou IV, bol zápisnica zo schôdze majiteľov spoločnosti. Nespomínali SinoFresh, ale uvádzali, že samotnému Badolato boli vydané kmeňové akcie. Cohnova správa sucho poznamenáva, že Curshen „nemal žiadne vysvetlenie, prečo sa meno Badolato objavilo v zápisnici Crown IV Holdings inak, ako naznačovať, že ide o chybu“.

Ďalším dokumentom, ktorý Curshen poskytol, bol kmeňový list zo septembra 2003, ktorý ukazuje, že právnik kúpil akcie koruny IV. Cohnova správa označila kombinované dokumenty za skromné ​​a vnútorne diskutabilné a poznamenala, že dokument pripravil jeden právnik a podpísal iný. 'Je zvláštne, že ani jeden z týchto zástupcov by si nevšimol chybu Badolatovho mena, ktoré sa na tejto stránke nachádza ako vlastník akcií,' uvádza sa v správe.

Otto hovorí, že počul Curshenovo meno, ale nemohol ho vybrať zo zostavy, a že ho nikdy nevidel ani s ním nerobil obchod, ale že konflikt o korunu IV bol, ako si spomínam, veľkým bodom sporu medzi Badolato a Fust.

Prímerie

Wikimedia Commons / Via en.wikipedia.org


Bitka o SinoFresh bola nakoniec urovnaná v decembri 2005, pričom spoločnosť jednotlivým žalobcom poskytla 2 500 akcií spoločnosti SinoFresh a žalobcom 1 250 akcií spoločnosti. Cohnova správa zamietla všetky obvinenia z pochybenia voči Fustovi a ďalším členom predstavenstva a výkonným riaditeľom SinoFresh. Bývalá právnická kancelária SinoFresh Greenberg Traurig, ktorá poradila Fustovi a ďalším členom predstavenstva, že môžu odvolať Otta a Bannona, súhlasila so zaplatením 200 000 dolárov spoločnosti SinoFresh, ktorá súhlasila so zaplatením právnych poplatkov žalobcom.

Vyhrali sme federálny súdny spor, ale prehrali sme vojnu. V zásade zničili spoločnosť, povedal Fust.

Skúška, povedal Fust, trvala asi dva roky a odčerpala spoločnosti 1,5 milióna dolárov. SinoFresh začal strácať svoje distribučné obchody a nebol schopný získať viac peňazí - spoločnosť sa dokonca dostala do problémov s platením svojich zamestnancov. V apríli 2006 oznámila stratu 1,8 milióna dolárov za predchádzajúci rok a uviedla, že jej tržby klesli o takmer 20%.

To leto spoločnosť Walmart, ktorá predstavovala 30% tržieb spoločnosti SinoFresh, odstránila výrobky zo svojich regálov. Spoločnosť uviedla, že maloobchodný predajca upustil v dôsledku zlých tržieb, ktoré boli do značnej miery spôsobené znížením výdavkov na marketing „v dôsledku nedostatku financií“.

V tej dobe sa akcie obchodovali za približne 5 centov.

Fust zostal v SinoFresh do roku 2008 a bežal na podnožke, uviedol v súdnom spise. Na konci roku 2008, v rámci posledných zverejnení, ktoré spoločnosť predložila, keď mal Fust stále na starosti, spoločnosť SinoFresh nesplácala svoje dlhy od konca roku 2006 a mala k dispozícii iba 427 dolárov v hotovosti. Štvrťročné príjmy klesli na 38 000 dolárov. V roku 2011 bola SEC s obchodovaním s touto akciou pozastavená.

Dnes, roky po zániku spoločnosti, Fust ľutuje, že sa niekedy zaplietol s Bannonom, Ottom a Sargonovým tímom, a pokúsil sa postaviť ságu za sebou.

'Toto je prvýkrát, čo hovorím o tejto spoločnosti dlho, dlho,' povedal pre estilltravel News. Nemám si čo vyberať. Nehľadám liberálnu vec, nehľadám konzervatívnu vec. Správne je správne a nesprávne je zlé. “