Priaznivci Clintona chcú, aby ju Iowa chcela

Justin Hayworth / Associated Press

DES MOINES - V sobotu popoludní bol Craig Smith unavený. Mal vyzlečenú bundu, vyhrnuté rukávy. V piatok večer veľa nespal. Po sérii meškaní letov z Washingtonu a zrušení spojení z viacerých letísk si konečne zdriemol počas zasneženej polnočnej jazdy z Chicaga do Des Moines.



O niekoľko hodín neskôr sedel 55-ročný rodák z Arkansasu v čele pivovaru v centre pivovaru pred tuctom demokratov z Iowy. Piatej skupine toho dňa sa pokúšal vysvetliť, že „Pripravení na Hillary“ nie je kampaňou Hillary Clintonovej.

'Nezakladáme kancelárie,' povedal Smith, senior poradca pro-Clintonovej PAC. „Nenajímame zamestnancov. Nerobíme hlasovanie. Nekupujeme televízne reklamy. Nerobíme zásadné vyhlásenia. Nepodporujeme kandidátov. “



'To nie sme,' povedal Smith. V sobotu to bol bežný odkaz, ako väčšinou znova a znova vysvetľoval, čo skupina je a čo nie.



Po stretnutiach vyčerpaný tím vyhlásil deň za úspešný. Účastníci boli nadšení; pripol si na klopy gombíky „Iowans Ready for Hillary“; široko sa usmieval pri sledovaní videoklipov z Clintonových prejavov; dokonca v jednom momente prerástla do spontánneho potlesku a povzbudzovania nad jej zmienkou.

„Ak to postavíme, ona príde,“ povedala jedna z organizátoriek podujatia Bonnie Campbell, bývalá generálna prokurátorka Iowy a menovaná Clintonovou administratívou.

Ale napriek pocitu vzrušenia z možnej kampane Hillary Clintonovej, stretnutia odhalili napätie medzi tým, čo chce raný primárny štát ako Iowa a tým, čo môže skupina ako Ready for Hillary skutočne ponúknuť.



PAC bol založený vlani v januári, aby pomohol presvedčiť Clintonovú, aby sa druhýkrát uchádzala o post prezidenta. V deň prvých narodenín skupiny sa Smith a ďalší traja pracovníci Ready for Hillary stretli s viac ako stovkou Iowanov- aktivistami a lídrami odborov, bývalými zamestnancami Obamu a bývalými zamestnancami Clintonu- v kritickom štáte, kde sa Clintonovej podarilo sklamanie z tretieho miesta- miesto skončilo naposledy.

Jerry Crawford, fundraiser z Iowy s hlbokými väzbami na Clintonovcov, pomohol zorganizovať stretnutia spolu so silnou dvojicou: Jackie Norris a Teresa Vilmain, štátni riaditelia Iowských kampaní Obamu a Clintonovej. 'Našim cieľom,' povedal Crawford sediaci blízko Smitha, 'je vybudovať najvyčerpávajúcejšiu organizáciu na miestnej úrovni v histórii Iowských kaukazov.'

Deň nadobudol tvar misie na zisťovanie faktov pre skupinu, ktorá sa doteraz prevažne zameriavala na zostavenie zoznamu ľudí, ktorí tvrdia, že chcú, aby Clintonová kandidovala. Po vysvetlení Ready for Hillary na začiatku každého stretnutia Smith požiadal o radu.



„Musíte nám povedať, ako to urobiť. Musíte nám povedať, čo pre vás funguje, “povedal Smith. 'Ty mi povedz. Ako sa odtiaľto dostaneme? '

Pre mnohých demokratov v miestnosti neexistovala jasná odpoveď na Smithovu otázku. Zatiaľ čo členovia Ready for Hillary uviedli, že majú v úmysle položiť včasné základy Iowy pre potenciálnu kampaň, skupina sa zdala byť pripravená len postaviť stoly na štátnych podujatiach, rozdať nálepky a zozbierať ďalšie mená do zoznamu, o ktorom si myslia, že Clintonovu prípadnú kampaň kúpi. . Miestni obyvatelia, ktorí sa schôdzí zúčastnili, mali ešte jeden návrh: Ak chce Ready for Hillary získať podporu, malo by to pomôcť demokratom Iowy tento rok vyhrať preteky.

„Najprv máme niečo malé pred sebou,“ povedal Ken Sager, prezident Federácie práce v Iowe. Počas prvého dnešného stretnutia s inými predstaviteľmi odborov Sager uviedol, že jeho myseľ je na rok dopredu, nie na rok 2016. Na jeseň v Iowe sa konajú guvernérske preteky, otvorené sídlo amerického Senátu a dve kongresové preteky. A demokrati visia na svojej väčšine v štátnom senáte o jedno miesto.

Počas ďalšieho stretnutia so zvolenými predstaviteľmi a kandidátmi požiadal skupinu aj senátor Jack Hatch, pravdepodobný kandidát na demokratický gubernatoriál v Iowe, aby sa skupina zapojila do strednodobých termínov. 'Chceme, aby ste hrali vo voľbách v roku 2014,' povedal Hatch. „Potrebujeme peniaze, dobrovoľníkov a spoluprácu.“

Je bežnou praxou, že prezidentskí nádeji investujú peniaze alebo pracovnú silu do iných kampaní v Iowe jeden volebný cyklus mimo pretekov. John Edwards to urobil v roku 2006. John Kerry to urobil v roku 2002.

Peggy Huppertová, prominentná demokratka v štáte, si spomína na zamestnanca bývalého senátora Evana Bayha, ktorý zvažoval kandidatúru na prezidenta, ktorý počas strednodobých volieb v roku 2006 zostal v ďalšej miestnosti v suteréne.

„Urobili to aj iní kandidáti. Dáte peniaze - hotovosť - od vášho vedúceho PAC alebo pošlete platených zamestnancov, “povedal Huppert, ktorý sa sobotňajších stretnutí nezúčastnil. „Bolo to vybudovať si láskavosť a funguje to. Keď uvažujete o behaní, ale ešte ste to neoznámili, je to najúčinnejšia vec. “

Smith naznačil, že Ready for Hillary nepošle zamestnancov ani neposkytne peniaze na iné kampane - aj keď Crawford samostatne v rozhovore uviedol, že „nejaká finančná pomoc“ od PAC v roku 2014 by bola možná. „Hádam,“ povedal Crawford. 'Ešte som s nimi nehovoril.'

Predstavitelia pripravení na Hillary tiež uviedli, že sa nebudú angažovať s inými kandidátmi, pokiaľ ich najskôr neschváli samotná Clintonová.

Smith, ktorý pred dvoma týždňami navštívil New Hampshire na podobné stretnutie, v rozhovore priznal, že strednodobé voľby sú niečo, na čo sa skupina musí „zamerať“. Navrhol, že Priority USA Action, ďalší super PAC podporujúci Clintonovú, by mohol byť schopný poskytnúť finančnú pomoc. 'Neviem, či to je niečo, čo Priority zaujíma,' povedal.

Začiatkom tohto roka Ready for Hillary dobrovoľne obmedzila dary vo výške 25 000 dolárov, aby sa Priority USA mohli bez konkurencie zamerať na príspevky vo veľkých dolároch. Tieto dve skupiny spolu s výskumným projektom spoločnosti American Bridge a snahou o prieskum v zozname EMILY’s List vznikli ako sieť externých organizácií, ktoré už koordinujú podporu Clintonovej.

'Nabudúce sa stretneme,' povedal Smith o väčšej sieti PAC, 'musím povedať:' Pozrite, musíme na to prísť. ' Kamkoľvek idem, kladú si túto otázku. “

Strednodobé ťahanie za väčší potenciálny problém Ready for Hillary: Teraz, keď sa PAC, ktorý sa voličom predstavil ako akýsi návrh kampane pre Clintonovú, zapája do praxe s demokratmi v primárnych štátoch, existuje očakávanie, že skupina bude „hráčom v jej mene“, povedal Smith. „Z toho vyplývajú určité povinnosti. Musíme zistiť, ako sa s tým vysporiadať. “

„A nemám pre teba nič,“ povedal Smith a zasmial sa.

Ďalšia frustrácia sa objavila počas stretnutí. Niektorí uviedli, že v súvislosti s trávením času a zdrojov na kandidátovi, ktorý ešte ani nie je v pretekoch, Ready for Hillary uvádza „úplnú inverziu“ tradičného primárneho kola, ako uviedla štátna zástupkyňa Jo Oldsonová.

Iowa, povedal Oldson, má rád, keď jeho kandidáti žobrú voličov - nie naopak. 'Toto je len iný zvrat v pohľade Iowanov na vstup do prezidentských kampaní,' povedala. 'Je to Iowa, ktorá ju žiada, aby kandidovala, a nie kandidát, ktorý by požiadal Iowu, aby ju volil.'

Clintonovci už nie sú favoritmi Iowy. V prezidentských primárkach v roku 1992 Bill Clinton preskočil štát, pretože nemal šancu proti kandidátovi rodného mesta, senátorovi amerického štátu Iowa, Tomovi Harkinovi. O štyri roky neskôr sa Clintonová ako úradujúca úradníčka nevrátila. A v roku 2008 Hillary Clintonová viedla to, čo niektorí agenti, ktorí pracovali v štáte, opisujú ako kampaň napoly tehotnú.

Namiesto toho, aby sa miešala priamo s voličmi, pracovala na lanových linkách; na akciách kampane len málokedy kládla otázky; v štáte netrávila dosť času. Demokrati tu stále prinášajú memorandum o kampani z roku 2007, ktoré navrhlo, aby Clintonová úplne prešla Iowou. Jej staré sídlo v Iowe, jej okná zatemnené a vnútorné prázdne, stojí v opustenom obchodnom parku, len pár kilometrov západne od pivovaru, kde sa v sobotu zhromaždila skupina Ready for Hillary.

Huppert, ktorý v tom čase viedol Caucus for Priorities, nezisková organizácia, ktorá obhajovala presmerovanie výdavkov Pentagonu na sociálne programy, pripomenul, že každý druhý demokrat okrem Clintona agresívne dvoril schváleniu skupiny. 'Je veľmi ťažké viesť kampaň v Iowe nad zápasom,' povedala. 'Bitkajekampaň. “

Na stretnutiach Ready for Hillary Oldsonová uviedla, že v štáte stále panuje obava, že v prípade, že by kandidovala v roku 2016, Clintonová by mohla opäť vyraziť úder Iowe.

'Správne alebo nesprávne, to je vnímanie,' povedal Oldson.

Janet Petersenová, senátorka štátu, ktorá podporovala Obamu kvôli Clintonovej, uviedla, že podobné komentáre počula aj od demokratov. 'To, čo sa pýtaš, pokiaľ ide o vytváranie zoznamov, nie je to, čo Iowania chcú,' povedal Petersen sediaci vedľa Oldsona. „Chcete zoznam? Iowany chcú pocit zapojenia, konverzácie a dialógu, ako to urobili v Obamovej kampani. “

Smith odpovedal Petersonovi. 'Máte na mysli angažovanosť s kandidátom - čo je jediná vec, ktorú nemôžeme vytvoriť,' povedal.

„A to hovorím,“ povedal Petersen. 'Chcete, aby sa organizovali okolo PAC alebo okolo kandidáta?'

Smith neskôr uznal aj tento problém. 'Kandidáti sa zvyčajne pýtajú na Iowu a my sa pokúšame nastaviť štruktúru, ktorá to prevráti,' povedal v rozhovore na konci celodennej konfabulácie. 'To je výzva.'

A čo s tým mohol urobiť? Smith odpovedal slovami „staré arabské príslovie“, ktoré povedal, že počul, keď bol mladý, a nikdy nezabudol.

Príbeh prebiehal takto: Slon kráča púšťou a vidí vrabca ležať na chrbte s nohami vo vzduchu. Slon sa pýta: „Čo to robíš?“ Vrabec hovorí: „Počul som, že nebo sa zrúti, a pokúsim sa to udržať.“ Slon neveriacky pozerá dole. „Si vrabec. Tie dve malé nohy? Nebudeš schopný udržať oblohu! '

A malý vrabček hovorí: „Pozri, robíš, čo môžeš.“

Smith dokončil príbeh, zasmial sa, plesol po kolene a povedal: „Všetko, čo môžem urobiť, je to, čo môžem“, než sa vrátil k stolu na ďalšie stretnutie.