Konkurz v Južnej Karolíne bude najvážnejším vyzývateľom Hillary Clintonovej

Vyhrajte McNamee / Getty Images

COLUMBIA, S.C. - Fotokópie listu adresovaného demokratickým delegátom z Južnej Karolíny, ktorí sa tu zišli tento víkend, ležali úhľadne poskladané na stole v chodbe kongresového centra. Tam, v zrnitom čiernobielom, pod logom H kampane bol prísľub, že čoskoro navštívite štát osobne, “nasledovalo jej obvyklé slávnostné odhlásenie: S prianím všetkého najlepšieho som úprimne váš, Hillary Rodham Clinton.



Po formálnom liste nasledovalo a zaznamenaná správa od Clintona po dav špičkových demokratov na výročnom straníckom zjazde v tomto kľúčovom prezidentskom primárnom štáte.

Keď však úradníci klip prehrali, niečo sa zastavilo. Vedúci sa ospravedlnil: audiovizuálne problémy. Neskôr to skúsili znova a po krátkej odmlke sa ozval zvuk - hoci v drsne osvetlenej výstavnej sieni, v suteréne Metropolitného kongresového centra Columbia, publikum sotva rozoznalo Clintonovu tvár na veľkej premietanej obrazovke.



Svetlá! zakričala jedna osoba a prerušila štart videa.



Dobrý deň, demokrati z Južnej Karolíny! znel Clintonov hlas. Požiadala účastníkov, aby sa prihlásili do jej kampane prihlásením sa na jej webovú stránku. Hillary Clinton Dot Com Slash v Južnej Karolíne. Adresu URL recitovala pomaly. Teším sa na skoré osobné stretnutie.

Klip, ktorý sa hral okolo 10:30 hod., Sa skončil tým, že Clinton zaželal kongresovej sále skvelý večer.

Toto boli znaky vzdialenej, trochu nesúhlasnej Clintonovej prítomnosti tento víkend v Južnej Karolíne - štáte, kde sa konajú prvé južanské primárky - a na zjazde, kde sú návštevníci považovaní za skutočne oddaných demokratov v tejto oblasti. Niektorí na tejto akcii uviedli, že veria, že Clintonová sa nesprávne prihlásila.



Pomohlo by jej tu byť, povedal jeden delegát John Cusack.

Ale ak príde do štátu v máji ...

Odtrhol sa a potom pokrčil plecami.



Clinton má v pláne navštíviť štát budúci mesiac a jej poradcovia sa intenzívne zameriavajú na prvé štyri štáty v primárkach vrátane Južnej Karolíny.

Ale počas jej neprítomnosti tento víkend Clintonovej demokratickí rivali zostúpili do Kolumbie na určitý druh konkurzu na úlohu jej najspoľahlivejšieho potenciálneho primárneho vyzývateľa. Aktivisti a delegáti na mieste boli vážnou partiou: Strávili sobotu v animovanej diskusii o Transpacifickom partnerstve, než sa rozhodli pre ešte naliehavejší bod programu-klincovačku volieb na pozíciu úradníka strany. tretí podpredseda. Na scéne pribudol pozoruhodne odlišný prístup a štýl každého možného prezidentského kandidáta - niektorí šialení, niektorí plochí, iní energickí a živí.

Napriek tomu, že nikto so sebou nepriniesol žiadne známky organizácie v štáte, ktorá by sa celkom podobala kampani Clintonovej - ktorá sa napriek svojej neprítomnosti na tejto akcii výrazne prejavila. Jeden z jej starších pobočníkov Marlon Marshall držal súd v zadnej časti sály a rozprával sa o starých kontaktoch; dobrovoľníci rozdali zvyšky nálepiek Ready for Hillary; a guvernér Terry McAuliffe, rečník zjazdu a starý priateľ Clintonovcov, hrali náhradnú kampaň. (McAuliffe, ktorý priletel okolo 7:30 a odišiel o niekoľko hodín neskôr na obed späť do Virgínie, povedal novinárom, že kvôli Clintonovej nebude často chodiť po ceste alebo v televízii: Najdôležitejšia vec, ktorú môžem urobiť Hillary je dobrá guvernérka.)

Na podujatí sa zúčastnili aj štátny riaditeľ Clintonovej v Južnej Karolíne a štátny riaditeľ pre komunikáciu, ako aj organizátori v teréne. Podľa vysokého úradníka tu štátna operácia zaradila viac ako 600 dobrovoľníkov počas prvých dní kampane.

Napriek zavedenej infraštruktúre kampane zostáva otázkou, či Clinton dokáže zhromaždiť nadšenie, ktoré niektorí z jej možných súperov priniesli na zjazd - počnúc Bernie Sandersom, senátorom za Vermontu, ktorý povedal, že sa zúčastní pretekov, ak sa bude cítiť môže dostatočne „vybudovať politickú revolúciu v celej krajine“.

Sanders, ktorý ako prvý vystúpil medzi Clintonovými vyzývateľmi, dorazil len niekoľko minút pred svojim prejavom a urýchlil pohyb po eskalátore do výstavnej siene, kde bez prikývnutia prešiel okolo ďalšieho možného prezidentského kandidáta Lincolna Chafeeho.

Vyhrajte McNamee / Getty Images

Lincoln Chafee si pred vystúpením na zjazde prečíta svoje poznámky.

Chafee, vysoký a chúlostivý, stál na chodbe s pobočníkom a vyzeral neisto, kam má ísť. Bývalý guvernér a senátor Rhode Island - ktorý je tiež bývalým registrovaným republikánom a nezávislým - sa začiatkom tohto mesiaca nechal počuť, že by chcel byť hlasom vo väčšej diskusii strany, a otvoril prieskumný výbor.

Sanders je už známy v demokratickom okruhu.

Na pódiu so zhrbeným rámom a hlbokým brooklynským prízvukom pritiahol dav v Kolumbii k sérii standing ovations v priebehu niekoľkých minút. Nahlas hovoril do mikrofónu. „Viete, prečo sú pracovníci nahnevaní?“ Povedal Sanders. „Mali by sa hnevať!“

Jeho liberálny, sebaidentifikovaný socialistický pohľad na ekonomiku je nehorázny: Mzdy klesajú, rodinný príjem je zablokovaný a najbohatší ľudia a najväčšie korporácie, ako povedal v sobotu, to nikdy nemali tak dobré. Každý riadok priniesol pesimistickejšiu diagnózu ako ten posledný. (Ale poviem vám, čo je ešte horšie!) Na konci svojho príhovoru Sanders varoval delegátov pred tým, čo s postapokalyptickými odtieňmi označil za oligarchické pravidlo, v ktorom bude život ovládať niekoľko miliardárskych rodín.

Práve v tomto bode sa organizátorom podarilo rozbehnúť Clintonovo video. Ale malá skupina demokratov sa ani nedívala: Do strán vytvorili kruh okolo Sandersa, čakajúc na obrázok a podanie ruky so senátorom.

Mimo sály čakali návštevníkov konvencií na konkurz 26-ročného politického operátora Willa Pierca. Snaží sa získať viceprezidenta Joe Bidena na preteky, ktoré sú z veľkej časti financované, povedal v sobotu predajom nálepiek na nárazník „I'm Ridin“ With Biden “. Pierce, ktorý bol vopred zamestnancom Obamových kampaní a sídli v Chicagu, uviedol, že iniciatíva „Draft Biden“ naberá na obrátkach-s ôsmimi zamestnancami na plný úväzok a plánuje otvoriť budúci mesiac pobočku v Iowe.

Chafee už bol späť vo výstavnej sieni a pozeral zboku. Sklonil sa späť do chodby, aby si preštudoval svoje poznámky, keď na pódium vystúpil nasledujúci rečník: dlhoročný politický agent, ktorý bude hovoriť v mene bývalého senátora Jima Webba - jeho poradcu Davida Saundersa, alias Mudcat Saunders, alias jednoducho, Blata. (Údajná účasť Webba na konferencii, o ktorej pred niekoľkými týždňami informovalo niekoľko predajných miest, nebola v skutočnosti nikdy potvrdená, uviedol hovorca jeho prieskumného výboru. Tím Webb namiesto toho poslal Saundersa.)

Saunders predniesol rozsiahlu reč. Stručne načrtol Webbovu výstrednú osobnú biografiu (jeho knihu; jeho vysielanie Emmy; jeho slávny scenár „Pravidlá zapojenia“) - a potom sa dotkol radu tém, vrátane textu piesne Merle Haggarda (Zaplatil som dlh, ktorý som im dlhoval, ale stále nie sú spokojní, teraz som značkový muž vonku v chlade) a rasizmus, ktorý pretrváva v „zmiešanej kultúre“ na juhu.

Dobre, poďme sa trochu porozprávať o Jimovej politike, povedal Saunders a sklonil sa k mikrofónu.

Údajne som poradca. Neradím. Poviem mu, čo sa deje. Do ucha sa nešepká. Viete, neexistuje žiadny dizajn, stratégia. Jim Webb je Jim Webb.

Chafee ho nasledoval. Čím sa jeho kandidatúra bude líšiť, je podľa neho jeho zameranie na zahraničnú politiku, konkrétne na vojny na Blízkom východe. Bol tiež ochotný zasiahnuť do škandálu, ktorý prenasledoval Clintonovu kampaň: nová kniha, v ktorej sa uvádzalo, že zahraničné subjekty poskytli Clintonovej nadácii alebo zaplatili Billa Clintona za prejavy - a na oplátku sa mu počas pôsobenia Hillary Clintonovej dostalo priaznivého zaobchádzania od ministerstva zahraničných vecí. .

Chceme vidieť niekoho, kto nemal škandál za škandálom za škandálom, povedal davu Chafee. Nikdy som nemal etickú vadu.

Chafee po svojom prejave povedal, že si užíva život na stope prezidentskej kampane. Cestou sa snažil nabrať nových priaznivcov. Keď sa bývalý starosta Južnej Karolíny priblížil k podaniu ruky, Chafee sa zdržal. Sám bývalý starosta ... zostaňte v kontakte ... ak mi chcete pomôcť ... po ceste ... oceniť, povedal, v jednom dlhom reťazci.

Vyhrajte McNamee / Getty Images

Senátor Bernie Sanders prednesie svoju plamennú konvenčnú reč.

Náhodou ako posledný odišiel Martin O'Malley, bývalý guvernér Marylandu - ktorý spomedzi prehliadky kandidátov, ktorá v sobotu prešla halou, urobil maximum pre vybudovanie organizácie kampane, uznania mena a dobrej vôle v r. rané stavy.

V posledných mesiacoch O’Malley zdokonalil pahýľový prejav a agresívnejšie vykročil do progresívnejších pozícií. Zasadzoval sa o rozšírenie sociálneho zabezpečenia a bol jedným z najhlasnejších odporcov transpacifického partnerstva.

Rétorika sa zatiaľ nepremietla do úspechu volieb - Sanders často prekonáva O'Malleyho a prieskumy Clintonovej sú oveľa lepšie ako dvojica dohromady. Potom, čo strávil veľký podiel minulého roka na cestách - kampaňou pre iných demokratov v štátoch ako Južná Karolína -, O'Malley vyvinul nasledovníka, ktorý bol viditeľný tu na zemi.

Tu v Južnej Karolíne som našiel veľa dobrých priateľov, povedal novinárom a potom sa s úsmevom zastavil. Vlastne som si našiel veľa priateľov po celej krajine.

Vzhľadom na oneskorenie počasia, ktoré v sobotu ráno uzemnilo jeho lietadlo do Južnej Karolíny, O'Malley poriadne meškal. Väčšina účastníkov zjazdu však zostala pri jeho príhovore-populistická výzva na rozbitie veľkých bánk, zvýšenie minimálnej mzdy a prístup k vzdelávaniu na úrovni pred K a na vysokej škole.

Potom sa okolo O'Malleyho zišlo niekoľko desiatok demokratov.

Bakari Sellers, známy predstaviteľ štátu, ktorý bol ranou a aktívnou súčasťou Obamovej kampane proti Clintonovi v primárkach v roku 2008, mu dal facku.

Vytrhol si to, povedal Sellers. Zničil si to.

Jedna žena, Amie Jordan, zdvihla mobil - pozadím bola fotografia, ktorú urobila s O'Malleyovou, jednou z jeho akcií v Južnej Karolíne minulý rok. A ďalšia volička, Kimberlyn Carterová, povedala, že odišla z Maconu, Ga., Aby ho videla hovoriť. Ukázala mu znamenie, ktoré urobila: Turn Georgia Blue: Martin O’Malley.

Dáva sa to dohromady, povedal Phil Noble, dlhoročný demokrat z Južnej Karolíny, ktorý podporuje O'Malleyho. Dosť sa približuje tam, kde sa stáva známym množstvom. Ľudia začínajú mať skutočný pocit, kto je ako osoba, na rozdiel od nejakého chlapa v televízii. To je jadro kampane. Ten pocit prepojenosti.

Zo všetkých kandidátov robí O'Malley tie najostrejšie kontrasty s Clintonovou.

Bývalý guvernér sa ešte koncom minulého roka vyhýbal jazyku, ktorý možno na bývalého štátneho tajomníka vnímať negatívne. V roku 2008 bola O'Malleyová jednou z jej najaktívnejších a najagresívnejších náhradiek, ktorá za ňu často robila kampaň. Jeden prvok z toho zostáva: Napriek svojej jasnej kritike voči Clintonovej nie je O'Malley často ochotná povedať jej meno.

Na otázku o nedávnom posune povedal: „Myslím si, že kontrasty sú dôležité.

Dobrá kampaň je tá, ktorá hovorí o myšlienkach a hovorí o politike a nebojí sa hovoriť úprimne a pravdivo o tom, kde kandidát stojí, povedal O'Malley.

A keď sa jedného reportéra zaujímalo, či reč bývalého guvernéra má inú správu ako Hillary Clintonová, O'Malley bol pripravený na rýchlu odpoveď.

Bola tu? spýtal sa.

Nie, povedal reportér.

Myslím, že vtedy to bolo v každom ohľade iné.